Whelan kanaliserar Darrell K Sweet

Tor visade just upp omslaget till den sista Wheel of time-boken, A memory of light. Det är målat av legendaren Michael Whelan och ser ut så här:

Alla tidigare omslag i serien är gjorda av Darrel K Sweet, men han avled i november 2011. Det är givetvis tragiskt, men rent konstnärligt är det ingenting jag sörjer. Sweets Wheel of time-omslag var överlag fula. Okej det är väl en smaksak om man gillar dem eller ej, men faktum är att de innehöll mängder av inkonsekvenser, felaktigheter och nonsens.

Whelan är en konstnär på en helt annan nivå. Det är kanske inte så mycket hjärta i hans målningar alla gånger, men rent tekniskt så går han inte av för hackor och i det här fallet passar det perfekt. Jag gillar hur han mer eller mindre gjort en pastisch på ett Sweet-omslag: färgerna, kompositionen och – inte minst – att en snubbe står och poserar lite onaturligt utan uppenbar anledning.

I jämförelse så såg Sweets omslagsskiss till samma bok ut så här:

Utan tvekan ett udda Sweet-omslag och det hade varit roligt att se det i färdig form.

På det stora hela gillar jag Whelans målning, trots lens-flares, och jag ser fram emot att äntligen få läsa slutet på den här jävla storyn. Herregud, Wheel of time har förföljt mig ända sedan högstadiet. Det sjuka är att att de senaste böckerna – efter Jordans död och att Brandon Sanderson tagit över – är de bästa i hela serien.

300 sidor in i Knife of dreams

Jag har inte läst Robert Jordan sedan Crossroads of twilight (2003) fick mig helt tappa tron på mastodontbokserien The wheel of time. Det jag störde mig mest på var att ingenting någonsin hände, att ingenting klarades upp, utan att det bara introducerades nya karaktärer och nya sidohandlingar hela tiden.

Nu har jag efter många om och men börjat lästa del 11, Knife of dreams – 17 år efter att jag slog upp The eye of the world för första gången. Varför kan man fråga sig. Egentligen tror jag att jag känner att jag är skyldig den där 15-åriga, finniga, killen med fula glasögon som fullkomligt dyrkade Jordan, att ta reda på hur serien slutar. Nu när Brandon Sanderson tagit över skrivandet finns det ju till och med hopp om att The wheel of time faktiskt kommer att få ett slut. Med Jordan hette det alltid ”två böcker till” oavsett hur många böcker han skrev.

Tro om jag blev förvånad när jag upptäckte att jag genuint gillar Knife of dreams. Den är spännande. Ännu har jag inte läst klart boken, så jag kan inte riktigt avgöra om det äntligen händer något, men jag lever på hoppet.

Det finns dock ett par saker som fortfarande stör mig på.

För det första så tycker jag att det är anmärkningsvärt att alla mäktiga kvinnliga sammanslutningar som förekommer i böckerna (Aes Sedai, sul’dam, Wise women med flera) ägnar sig åt olika former av S&M för att bestraffa olydiga. Jag vet inte hur många gånger Jordan nämner att någon fått smisk, blivit bunden och piskad eller fått känna på riset. Seanchan-folket kontrollerar till och med sina magiker med ett koppel som har förmågan att ge både smärta och njutning. I say no more. Alltid är det kvinnor som straffar kvinnor, männen verkar inte alls ha samma tradition av halvsexualiserad penalism.

När jag läser de här passagerna i böckerna så känner jag mig övertygad om att Robert Jordan var en kinky jävel privat.

För det andra så har jag väldigt svårt för att svälja att alla karaktärer beter sig som om de vore 13 år. Då tänker jag speciellt på relationerna mellan könen, och det ständigt upprepade mantrat att män/kvinnor är obegripbara. Ingen man kan någonsin förstå en hur en kvinna resonerar och känner, och ingen kvinna kan någonsin se en man som något annat än en lallande idiot.

På Néablog skrevs för ett bra tag en utmärkt artikel om att ett samtal mellan en man och en kvinna alltid är en tävling hos Jordan (http://neablog.wordpress.com/2008/02/11/robert-jordan-and-face-strategies/). Så är det även i Knife of dreams, och jag tycker att det är … ja, orealistiskt helt enkelt.

De enda gånger jag upplevt något liknande i verkligheten är hos människor som lever i olyckliga och dysfunktionella förhållanden. För vad kan man annars kalla det när två personer gör sitt yttersta för att skämma ut, hitta fel hos och förnedra den andra? Normalt beter sig inte människor så.

När jag tänker på att Jordan, i otaliga intervjuer, berättade att han baserade alla kvinnoporträtt på sin fru, så tycker jag lite synd om honom.

Men i övrigt? Ja då gillar jag Knife of dreams. Än så länge.

Hos Jordan är konversation en tävling

Néablog har ett huvudet på spiken-inlägg om hur karaktärerna i Robert Jordans The Wheel of Time beter sig. Det är en sån där grej som sätter ord på något som legat och gnagt i ens bakhuvud i åratal. Det är inte ofta jag stöter på sådant, speciellt inte på nätet.

There are some rules about how people in Jordan’s books behave. All people, without exception. Most important of these rules is that if a man is talking to a woman or a woman to a man, the main purpose of the conversation is to score a point of some kind.

[Via Ampersand.]

Synd att Jordan aldrig blev modedesigner

Så här tyckte jag om salige Robert Jordans Crossroads of twilight den 3 mars 2003.

51tycahke8l.jpgÄr det bara jag som blivit äldre eller har Robert Jordan tappat stinget helt? Läste just klart den senaste Wheel of Time-boken, Crossroads of Twilight, och, ärligt talat, den sög hårt

Min kritik kan sammanfattas som följer: Ingenting hände!

Seriöst. Handlingen rör sig framåt så förbannat långsamt att jag tror jag blir galen. Nästan 700 sidor och inte en enda liten intrig klaras upp, inte en enda konflikt löses … ingenting av intresse händer överhuvudtaget. Jordan tillbringar mer tid med att beskriva byxknapparna på varenda jäkla liten karaktär som dyker upp, än med att berätta en historia.

Jag började läsa Jordan när jag gick i högstadiet. Det är väl en dryga 10 år sedan nu. Känns som om han borde ta sig i kragen och avsluta sin förbannade ***** serie snart. Det, eller sadla om och bli modedesigner,