Prequels suger

Jaha, jag antar att jag borde snacka lite om Seph Swainstons nya roman Above the snowline. Den är en prequel till Swainstons tre tidigare böcker i Circle/Castle/Fourlands-serien, och är utan tvekan hennes svagaste bok hittills.

Varför? Den är en prequel, och lider av den stora prequel-förbannelsen: Jag vet hur det kommer att sluta, alltså bryr Jag mig inte så mycket. Till råga på det så avslöjas inte något mer om det som fascinerat i de tidigare böckerna, så som insekterna, de parallella världarna och vad Kejsaren är för konstig filur. Det är ju egentligen dessa mysterier som är huvudsaken i The year of our war, No present like time och The modern world, och utan dem så känns Above the snowline ganska fattig.

Om jag vore av det generösa slaget så skulle jag förklarat att man kan se boken som en berättelse om utanförskap, rasism och hat. Men jag är inte på generöst humör i dag, utan nöjer mig med att konstatera att huvudpersonen Jant inte är så intressant utan dimensionsresor och heroin.

Steph, D&D, GWB och lite annat

  • Scifi-författaren John Scalzi (Old man’s war, The ghost brigades) har dokumenterat sitt besök på Kreationistmuseet i USA. Roligt och syrligt. (Via BoingBoing.)
  • Videointervju med Steph Swainston (The year of our war, The modern age) från BSFA. Hon snackar lite om vad som inspirerat henne — och har en jäkligt brittisk accent.
  • Schyssta idéer om hur man kan modda D&D.
  • Ännu en gammal hardcore-gamer har skaffat flickvän och säljer alla sina prylar. Hittar tyvärr inte auktionen på eBay, men TMZ har bilden.
  • Rolling Stone intervjuar William Gibson. Han snackar mycket om sina nya bok Spook Country. Tyvärr missar reporten några givna följdfrågor, som när Gibson säger:

    It’s been an extraordinarily painful decade or so. I just never in my wildest dreams could have imagined that it could get as fucked up as this guy [George Bush]. It still amazes me how dumb so much of our species can manage to be. But that’s kind of like being amazed at life.
    (Via BoingBoing.)

  • Novell av Bruce Sterling som jag inte har läst ännu. (Via BoingBoing.)

När vi ändå snackar om fulhet…

Kolla in de här två omslagen.

Till vänster är omslaget till Steph Swainstons fantastiska New Weird-bok The Modern World (del tre i serien som började med The Year of Our War) . Omslaget till höger är den amerikanska utgåvan.

Inte nog med att det USAiska omslaget är så fult och feltänkt att jag vill hänga mig själv, jänkarna har dessutom bytt titeln till något helt infantilt och intetsägande. För att inte tala om fantasilöst. Dangerous Offspring är ungefär lika passande som om Sagan om ringen hade hetat ”Farliga män i svarta kåpor”.

Om det kan vara någon tröst så är Steph ganska mycket anti till både omslag och titel:

Yes – I think the US publisher is marketing my books squarely to the wrong audience. They seemingly only have one audience in mind, traditional fantasy fans who – by and large – don’t appreciate Castle or indeed anything that is even slightly not what they expect. And so they miss the sort of readers who would like Castle but would not be attracted by these covers.
/—/
The change of title is a case in point. They clearly believe putting the word ”modern” in the title of a fantasy book is going to confuse or offend their target audience… In that case they’re targetting the wrong audience.