Österhavet hade mått bra av lite mer saltstänk

osterhavetSom jag ser det finns det spontant två sätt att använda sig av Järnringens Mutant-till-sjöss-modul, Österhavets otämjda riken. Antingen som en sjöfararkampanj där handlingen mest är belägen till havs, med pirater, sjöodjur, stormar, myteri, fripassagerare och bredsidor. Eller som en strandhuggskampanj där rollpersonerna visserligen färdas med fartyg men där all action utspelar sig till lands, i de hamnar som ligger kring Österhavet.

Österhavets otämjda riken är mest till hjälp om man vill spela den andra sortens kampanj. Nästan allt material handlar om hamnstäder och deras omgivningar, omgivningar som ibland kan ligga långt långt från havet. Läsaren får detaljerade redovisningar av statsskick, invånare, närliggande zoner, lokal fauna, pågående intriger, historia och allt annat som man kan förvänta sig av dylika texter.

Det är ju kanon, som det är. Väldigt spännande texter, bra idér, intressanta tankar. Men jag saknar mer material för den som verkligen vill spela ute på havet, där landbacken är bakgrund och inte tvärt om. Det räcker inte med lite olika fartygstyper, regler för strid mellan fartyg och ett sjöodjur för att tillgodose de kraven. Var är alla flytande roddbåtssamhällen, intelligenta fiskar, bubbelstäder och andra galenskaper ute bland vågorna? Hur ser livet ombord ut? Hur spelar man om man inte bryr sig om att gå i land? Mer sånt, och boken hade varit en i det närmsta fulländad produkt.

Men om man tar Österhavets otämjda riken för vad det är — en kampanjbok som fokuserar på sjönära områden kring Österhavet — så är boken kanon. Det finns massor att upptäcka: åhlamandrar, psibunkrar, galna mutantkosacker, intrigerande handelsmän, flygande städer och en och annan kattpirat. Allt beskrivet på det sätt som blivit Mutants signum: med fantasi, berättarglädje och humor. Det är härligt att läsa.

Just nu läser jag …

… Tim Powers, Three days to never. Har kommit en tredjedel in i boken och den känns märkligt oengagerande. Detta trots att den innehåller israeliska psi-agenter, Einstein, spöken i tv-apparater, Charlie Chaplin, telepatiska barn och en blind kvinna som ser ut som Audrey Hepburn. Hoppas att den tar sig.

The year’s best fantasy and horror, sixth annual edition. Massor med noveller skrivna 1992 (eller om det var 1991). Än så länge inga höjdare, men jag tar det ganska långsamt.

… Måns Broman mfl, Österhavets otämjda riken. För att vara en kampanjmodul om hav och sjöfart handlar väldigt mycket av innehållet om saker som ligger på landbacken. Ändå är boken helt lysande än så länge.

Vad läser du just nu?